#Ex_Machina: hablemos de robots (I)

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Esto no es una crítica de la película. Sólo quiero compartir mi entusiasmo por el diseño de personaje de #Ex_Machina (2015) y que esta sea la primera de algunas entradas en mi blog sobre la épica de La máquina vs La humanidad y cómo ha influenciado mi trabajo artístico. Tal vez vamos hablaremos de Asimov y #Autómata (2014) muy pronto.

#Exmachina #Automata

Empecé a dibujar híbridos de humanos con partes mecánicas (o biónicos) en 2000. Siempre sentí fascinación por las películas de máquinas futuristas, así que supongo que era natural que terminara incluyendo bio-mecánica en mis dibujos. Tengo sin embargo un estilo anacrónico a propósito, pero hablaré más abajode esto. Volvámos a Ex_Machina

"Pet Care" 2000, Mi primer personaje con elementos  bio-mecánicos
“Pet Care” 2000, Mi primer personaje con elementos bio-mecánicos

Un robot Seductor – #Ex_Machina
Es común que se retrate a los robots humanoides futuristas con IA como una réplica del ser humano con piel y usando ropa, no hay evidencia mecánica a la vista. Sí, ya sé que se prioriza la historia que el Director quiere contar por encima de lo demás, pero es inevitable decepcionarse cuando uno va a ver una película que se supone es sobre robots y termina viendo sólo unos minutos o ninguno de diseño robótico y biomecánico. No importa qué tan intenso e interesante sea el debate filosófico o ético que la película propone, si se ofrece “robots” o “androides” en la descripción de la película a algunas personas nos gustaría ver algún diseño bio-mecánico serio, no sólo los actores comportandose friamente, con movimientos raros y con mirada distante.

Pero hay esperanza cuando uno ve el trailer de Ex_Machina.

Ex_Machina es un thriller psicológico centrado en la IA y dilemas éticos que no se desentiende del retos que supone el diseño robótico. La solución propuesta para AVA el robot humanoide protagonista es tan buena como la de cualquier película taquillera. AVA muestra un diseño equilibrado entre lo humano y lo bio-mecánico que resulta de gran belleza.

La Dirección de Arte muestra sin complejos la estructura mecánica y el esqueleto del robot pero manteniéndola con una silueta humana muy femenina. Su Director  Alex Garland explicó cómo introdujeron una idea para simular piel pero como una “telaraña” envolvente, una idea innovadora y sutil. AVA fue diseñada por el reconocido Artista Conceptual Jock y también Artista Conceptual e Illustrador Karl Simon.

Desde ya considero el diseño del personaje robótico AVA como relevante fuente de inspiración para mi trabajo artístico, especialmente porque no oculta el interior mecánico del robot humanoide y asume el “yo” mecánico de este personaje tanto como el “yo” humano.

El esqueleto y los elementos bio-mecánicos expuestos son fundamentales para mí, pero a diferencia del diseño de AVA, me gusta añadir elementos anacrónicos como tornillos y tuercas y jugar con el contraste de dos conceptos como seres bio-mecánicos y un destornillador viejo y oxidado, juntos. Uno de mis personajes en The Journey Project (2008), por ejemplo, muestra un ser Humanoide en silueta como AVA, pero con algunas articulaciones exageradas intentando que la gente se sienta un poco incómoda con la idea de un personaje que a primera vista es proporcionado pero que tiene algo “raro” que lo distingue de un ser humano per se.

some robotic skeletons

robotics design shared principles
robotics design shared principles

Veré esta película con gran entusiasmo y estoy segura marcará una nueva manera de aproximarse a la estética de los robots humanoides en la cultura pop. Mientras tanto, les prometo nuevos posts sobre este tema y nuevos trabajos (que han estado en pausa) que abordan estos temas que tanto me apasionan.

#Ex_Machina : Let’s talk about robots (I)

(En español? haz click aquí)
This is not a movie or film review. I just want to share my excitement about #Ex_Machina (2015) Character Design and the first of some entries touching the Machine vs Mankind epic and how have inspired me in my artwork. Maybe we will talk about Asimov and #Autómata in future entries.

#Exmachina #Automata
I started drawing hybrids of humans with mechanic parts (or bionics) in 2000. I always felt fascination for the movies dealing with futuristic machines, so I guess it was only natural I ended up including bio-mechanics in my drawings. I have however a different style quite anachronistic on purpose, but I’ll explain that later on.

Pet Care - 2000
Pet Care, 2000 (my first bio-mechanic inspired character)


The Seductive robot – #Ex_Machina
One common portrait of future humanoid robots with A.I. is a replica of a human being with human skin and clothing, no mechanical evidence exposed. Yes, I do understand is all about the story the Director wants to tell, but I cannot avoid the boredom when I set myself to see a movie about robots and I end up watching just few minutes or none of robotic design and bio-mechanics. No matter how intense and interesting the philosophical or ethical debate of the movie contains, if you mention “robot” or “android” in your promotion some people would like to see some serious thoughtful bio-mechanic design not only actors behaving cold, moving clunky and feeling aloof.

This is of course until you see Ex_Machina trailer.

Ex_Machina is a psychological thriller focused in AI and its ethics that does not avoid a robotic design challenge. The brilliant design solution for AVA the humanoid robot is as good as any blockbuster movie. AVA design balanced human and bio-mechanic design beauty.

They didn’t avoid to exposed her mechanic structure and skeleton yet keeping her with a very feminine human silhouette. Director Alex Garland explained how her skin wanted to simulate a “spiderweb mesh” surface which I find very innovative and subtle. AVA design was developed by the renowned Concept Artists Jock  and also Concept Artist and Illustrator Karl Simon

I see the design of AVA relevant as a source of inspiration specially for the exposure of their mechanic self. The skeleton celebration and bio-mechanics exposure is fundamental to me, yet different to AVA design, I make the case of exaggerate with old fashion joints, nuts and bolts because I like the contrast of putting together two concepts like Bionic beings with an old rusty screwdriver. One of my characters of The Journey Project (2008) for example, shows a humanoid being in a silhouette frame like AVA but with some exaggerated joints because I do like people to feel a bit uncomfortable or disturbed by the idea of a proportioned yet weird skeleton.

some robotic skeletons

robotics design shared principles

I will watch this movie with absolute enthusiasm and I am sure will set a new way to approach the aesthetics of humanoid robots in Pop Culture and movies. In the meantime I promise you new posts about this topic and new artwork (I’ve being in pause) touching this issues I love so much.